Cá mập Megalodon – Quái vật săn mồi đã tuyệt chủng?

Cá mập Megalodon

Cá mập được coi là động vật săn mồi bậc nhất dưới lòng đại dương sâu thẳm. Con cá mập săn mồi khét tiếng có thể khiến ai nghe tên cũng phải rùng mình có lẽ là cá mập Megalodon. Tuy nhiên, những thông tin về con siêu cá mập này hiện vẫn còn đang là ẩn số đối với mỗi chúng ta. Hôm nay, hãy cùng chuyên mục Thiên nhiên kỳ thú tìm hiểu về loài cá mập này nhé!

Tổng quan về Megalodon

Giới thiệu qua về quái vật Megalodon

Megalodon tên đầy đủ là Carcharocles megalodon, từ này có nghĩa là ‘răng lớn’. Đây là một loài cá mập sống cách đây khoảng 3.6 triệu năm trước, vào thời kỳ Đại Tân Sinh (Miocen giữa tới Pliocen muộn) và hiện đã tuyệt chủng.

Việc phân loại cho C. Megalodon đã trở thành đề tài tranh luận suốt 1 thế kỷ và đến nay vẫn chưa được thống nhất. Một ý kiến cho rằng C. Megalodon thuộc Carcharodon megalodon (thuộc họ Lamnidae). Ý kiến còn lại thì cho rằng nó thuộc Carcharocles megalodon (thuộc họ Otodontidae. Mặc dù có nhiều tranh cãi nhưng hiện nay các nhà khoa học đều hướng tới ý kiến thứ 2. Đây cũng là lý do khiến tên của loài này thường được viết tắt thành C. Megalodon.

Cá mập Megalodon

Cá mập Megalodon

C.Megalodon được coi là động vật dưới biển có xương sống lớn nhất và mạnh mẽ nhất. Người ta đã từng đưa ra giả thuyết loài cá mập này đã từng có ảnh hưởng nhất định tới cấu trúc của đời sống đại dương.

Về cách xuất hiện của giống loài này cũng khiến các nhà khoa học phải đau đầu. Giả thuyết đầu tiên là siêu cá mập Megalodon có cấu trúc giống cá mập trắng nhưng có kích thước lớn hơn. Theo đó, hàm của chúng có thể có màu xanh và rộng hơn cá mập trắng gấp nhiều lần. Vây của chúng cũng giống cá mập trắng nhưng dày và to hơn.

Một giả thuyết khác đó là quái vật Megalodon có sự tương đồng với cá mập voi (Rhincodon typus) hoặc Cetorhinus maximus. Vây đuôi của nó sẽ có hình lưỡi liềm, vây lưng thứ 2 sẽ nhỏ và sẽ có 1 vây đuôi nhỏ ở trên cuống đuôi. Cấu trúc này khá phổ biến ở nhóm động vật thuỷ sinh như cá ngừ, cá voi và nhiều loài cá mập khác. Cấu trúc này sẽ giúp chúng giảm lực cản của nước mỗi khi bơi. Còn phần đầu sẽ có sự khác nhau tuỳ vào sự thích nghi với môi trường sống.

Đặc điểm sinh học

Kích thước

Kích thước

Kích thước

Dựa vào những mẫu hoá thạch còn sót lại, các nhà khoa học đã ước tính được kích thước của giống siêu cá mập này. Theo đó, cá mập Megalodon có khả năng có kích thước tổng đạt tới 54 feet (khoảng 16.5 m). Kích thước này gấp 3 lần so với cá mập trắng C. carcharias. Nếu so sánh với khủng long bạo chúa T-Rex thì T-Rex của chúng ta thật sự ‘chưa đủ tuổi’.

Trọng lượng

Về khối lượng cơ thể, có giả thuyết đưa ra rằng, siêu cá mập Megalodon có thể nặng từ 12.6 đến 33.9 tấn đối với con đực. Còn con cái có thể nặng tới 27.4 đến 59.4 tấn.

Tốc độ

Tốc độ của chúng cũng cực kỳ nhanh và tỉ lệ thuận với kích thước của chúng. Chúng có thể bơi với tốc độ 18km/h.

Hàm răng

Hàm răng siêu cá mập Megalodon

Hàm răng siêu cá mập Megalodon

Siêu cá mập quả thật không phải là hư danh. Theo mẫu răng của chúng được tìm thấy, răng của chúng có chiều dài tối đa là 18.4 cm. Sau khi tái tạo lại hàm, bộ hàm của chúng có thể lên tới 2.7 x 3.4m.

Môi trường sống

Siêu cá mập C. Megalodon có môi trường sống khá rộng. Các mẫu hoá thạch của chúng được tìm thấy ở nhiều nơi trên thế giới gồm Úc, châu Mỹ, châu Phi và cả châu Âu. Các hoá thạch thường được tìm thấy các vĩ độ cận nhiệt đới đến ôn đới (khoảng vĩ độ 55⁰N). Ở vĩ độ này, nhiệt độ nước biển sẽ khoảng 24⁰C. Điều này cho thấy Megalodon có khả năng chịu được nhiệt độ thấp bằng cách duy trì nhiệt độ cơ thể cao hơn nhiệt độ nước xung quanh.

Môi trường sống xung quanh của nó gồm vùng nước biển cạn, ven biển vùng đầm lầy, cát vùng ven biển và khu vực nước sâu ngoài khơi. Qua đây có thể thấy môi trường sống của chúng khá rộng. Tuy nhiên đây chỉ là môi trường sống của các con chưa trưởng thành. Những con trưởng thành sẽ sống hầu hết ở ngoài khơi, khu vực nước sâu. Theo các nhà khoa học, Megalodon có thể di chuyển giữa vùng nước ven biển và đại dương trong các giai đoạn khác trong vòng đời. Cũng dựa trên các mẫu vật tìm thấy thì kích thước của Megalodon ở bán cầu Nam lớn hơn so với bán cầu Bắc.

Thức ăn

Dựa trên các mẫu vật cho thấy Megalodon thường săn các động vật có vũ như cá voi nhỏ, cá heo, cá nhà táng, cá voi đầu cong, hải cẩu, rùa biển…

Tại sao cá mập Megalodon thời tiền sử tuyệt chủng?

Biến đổi khí hậu

Theo các nghiên cứu, Trái Đất của chúng ta đã trải qua rất nhiều lần biến đổi khí hậu và khiến các sinh vật bị diệt chủng hàng loạt. Sự kiện ‘đại diệt chủng’ đã  giết chết 96% tổng số loài trên thế giới bao gồm voi ma mút và hổ răng kiếm.

Tuy nhiên, mới đây, các chuyên gia thuộc ĐH Zurich đã chính thức xác nhận có một sự kiện diệt chủng xảy ra trước cả Kỷ băng hà. Sự kiện này diễn ra ngay trên đại dương. Đó chính là sự chuyển giao giữa 2 thời kỳ địa chất khiến mực nước biển bị giảm xuống và nhiệt độ nước biển cũng bị hạ thấp trên diện rộng. Đặc biệt là khu vực biển Trung Mỹ và đại dương Tethys.

Sự kiện này đã tiêu diệt 55% tổng số thú biển. 43% lượng rùa biển bị tuyệt diệt và 35% chim biển cũng cùng chung số phận. Riêng cá mập thì chỉ có 9% bị ảnh hưởng. Có điều trong 9% đó có Megalodon.

Cụ thể, việc nhiệt độ nước và mực nước biển giảm khiến các khu vực ven biển hay còn gọi là khu vực vườn ươm (thích hợp cho việc sinh sản của Megalodon) không còn. Khu vực vườn ươm này được coi là sự mấu chốt cho sự sống sót của nhiều loại cá mập vì nó giúp bảo vệ cá con khỏi bị săn mồi.

Có thể thấy đây là một yếu tố vừa đủ để có thể châm ngòi cho sự kiện đại tuyệt chủng khiến quái vật đáng sợ nhất đại dương cũng không thể trốn thoát.

Thay đổi hệ sinh thái

Siêu cá mập

Siêu cá mập

Theo các nhà khoa học, động vật biển có vú hiện đa dạng nhất là trong thời kỳ Miocene. Ví dụ, vào thời kỳ này, loài cá voi sừng tấm có 20 chi nhưng hiện nay chỉ có 6 chi còn tồn tại. Sự đa dạng này đã đưa ra một giả thuyết khác về sự tuyệt chủng của cá mập Megalodon.

Theo đó, đến cuối thời kỳ Miocene, có rất nhiều động vật huyền bí bị tuyệt chủng. Các loài còn sống đều có khả năng bơi nhanh hơn nên việc săn mồi cũng trở nên khó hơn. Thêm vào đó, thời điểm đó đúng lúc sự kiện biển Trung Mỹ bị giảm mực nước và nhiệt độ khiến cho cá voi nhiệt đới cũng bị giảm về số lượng. Loài cá này được coi là nguồn thực phẩm của những con Megalodon. Khi chúng di chuyển về nơi ấm hơn mà Megalodon lại không thể di chuyển đến đó đã khiến nguồn thực phẩm của Megalodon không còn.

Một giả thuyết khác là cá voi sát thủ và cá mập trắng lớn cũng góp phần vào sự tuyệt chủng của Megalodon.

Liệu siêu cá mập có thể còn sống?

Hầu hết mọi người đều tin rằng loài quái vật này đã bị tuyệt chủng. Ngược lại có một vài người lại tin rằng chúng vẫn còn sống ở dưới sâu lòng đại dương.

Minh chứng cho sự sống sót này có thể kể đến bức ảnh đã từng được chiếu trên Discovery. Bức ảnh này mô tả một con cá mập dài hơn 64 feet bên cạnh nó là một chiếc tàu ngầm. Tuy nhiên, qua tìm hiểu, đây chỉ là một bức ảnh đã được photoshop cho phim tài liệu viễn tưởng của hãng mà thôi. Hơn nữa, 64 feet tương đương với 20m. Đây là kích thước khá nhỏ so với kích thước một con Megalodon mà các nhà khoa học đưa ra.

Megalodon còn sống?

Megalodon còn sống?

Ngoài ra, nhiều người khẳng định siêu cá mập còn sống vì lý do cá vây tay (Coelacanths) và cá mập miệng rộng (Megamouths shark) còn sống. Bởi lẽ, cá vây tay được cho là đã tuyệt chủng cách đây 65 triệu năm nhưng chúng lại được phát hiện còn sống vào năm 1938 và năm 1952. Chúng sống tại các hang sâu nên rất khó có thể phát hiện nó.

Trong khi đó, cá mập miệng rộng cũng được cho là đã tuyệt chủng nhưng lại được tìm thấy vào năm 1976. Trước đó, không một chiếc radar nào có thể quét thấy chúng. Chúng ta chỉ phát hiện ra chúng khi mặt trời chưa lặn.

Tuy nhiên, không vì thế mà chúng ta có thể khẳng định rằng Megalodon còn sống. Với sự khắc nghiệt của đại dương và hiếm có sinh vật sở hữu được kích thước khổng lồ như vậy còn sống sót. Vì vậy, nếu còn sống thì chắc có lẽ chúng sẽ tiến hoá để thích nghi với môi trường sống hơn dưới đáy sâu đại dương.

Trên đây là một vài thông tin về cá mập khổng lồ đã tuyệt chủng Megalodon được các nhà khoa học cung cấp. Hy vọng sau bài viết này, các bạn đã phần nào hiểu rõ hơn về loài cá mập khiến ai cũng phải khiếp sợ.

 

Rate this post

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *